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Ataque a mecanismo hospedeiro de reparo de DNA pode ajudar contra a hepatite B


Embora seja um vírus de disseminação lenta e que dificilmente causa doença aguda, o vírus da hepatite B (VHB) é perigoso em função da cronificação. A longa infecção leva a doenças crônicas que causam sofrimento e perto de 1 milhão de mortes anuais. O DNA do VHB se apresenta em dois fios dispostos em formato circular, mas não um círculo completo, o DNA circular relaxado (rcDNA).


Para que o vírus siga seu ciclo infeccioso, o rcDNA deve ser reparado, mas o vírus não possui as enzimas necessárias para tal. Em função disso, o VHB coopta proteínas de reparo do hospedeiro, de forma a reparar o rcDNA e transformá-lo no DNA circular covalentemente fechado (cccDNA). Os mecanismos envolvidos no sequestro do sistema hospedeiro de reparo ao DNA ainda não são conhecidos, mas pesquisadores da Universidade de Princeton se esforçam para entendê-lo e, talvez, usá-lo para tratar a doença.


Em um artigo recente, os pesquisadores contam a descoberta de quais enzimas estão relacionadas ao reparo de cada fio do DNA viral e um experimento em que uma droga foi capaz de inibir um desses processos de reparo.


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