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Edição gênica in vivo reduz níveis de colesterol em longo prazo


As doenças cardíacas permanecem como a principal causa de mortes no mundo, sendo que uma parcela importante dos casos tem os altos níveis crônicos de colesterol como causa. Nesse contexto, a maior inovação no tema veio com a descoberta das funções do gene PCSK9. Foi observado que algumas de suas variantes protegem seus portadores contra a elevação dos níveis de colesterol e, com isso, contra a doença cardiovascular.


O PCSK9 codifica uma proteína que provoca a degradação do receptor de lipoproteína de baixa densidade (LDL), diminuindo sua metabolização e com isso levando ao risco de hipercolesterolemia. Com inspiração nesse mecanismo, foram desenvolvidos anticorpos monoclonais capazes de inibir PCSK9, que são considerados o próximo grande avanço em cardiologia.


Contudo, algo ainda mais espetacular está sendo proposto por pesquisadores da Universidade da Pensilvânia. Utilizando uma plataforma de edição gênica in vivo, os pesquisadores relataram reduções duradouras de até 56% nos níveis de colesterol LDL.


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