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Inovadora terapia viral para doença hepática induzida pelo álcool


Pesquisadores da Universidade da Califórnia, nos Estados Unidos, desenvolveram uma terapia que traz uma nova forma de olhar a doença hepática induzida pelo álcool (DHIA). A hepatite alcoólica é a forma mais grave da DHIA e tem grande mortalidade. A doença é tratada com corticóides, não sendo um tratamento eficaz. Efetivamente, um transplante hepático, indisponível para a maioria dos pacientes, é a efetiva esperança de cura. Embora o álcool danifique diretamente as células hepáticas, os pesquisadores descobriram que há mais fatores envolvidos.


O primeiro passo do estudo publicado na Nature foi utilizar sequenciamento genético do RNA ribossômico 16s (rRNA) para avaliar se havia alguma peculiaridade na microbiota de pacientes humanos com DHIA. Esse estudo evidenciou um aumento substancial (até 2.700 vezes) na proporção de bactérias da espécie Enterococcus faecalis em pacientes com a doença, mas não parou por aí. Curiosamente, a taxa de E. faecalis sozinha não determinava a gravidade da doença, mas sim a taxa de E. faecalis produtora da enzima citolisina. Para dar uma noção dessa magnitude, 90% dos indivíduos positivos para citolisina com hepatite alcoólica morreram dentro de 180 dias após a internação hospitalar, em comparação com aproximadamente 4% dos pacientes negativos para citolisina.


Após isso, amostras de microbioma positivas e negativas para citolisina foram transplantadas para ratos livres de germes e os que receberam as amostras com citolisina desenvolveram a doença. Os pesquisadores extraíram do ambiente cepas de vírus bacteriófagos específicos para E. faecalis citolítica e administraram esse coquetel aos animais. De forma promissora, a terapia fágica eliminou a DHIA nos animais. A medida dos níveis de citolisina tem chance de se estabelecer como um biomarcador de gravidade da DHIA.


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